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Los vicios ocultos en la compraventa

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El pasado viernes, el letrado Jorge Costa del www.bufetecapella.com centró el consultorio jurídico radiofónico de “Hoy es el día” en hablar de los vicios ocultos en las compraventas. Tan sugerente título no se refiere a otra cosa que a los defectos que no son  aparentes ni manifiestos en aquello que se está comprando/vendiendo. Es decir, entramos en el campo de las obligaciones que tiene un vendedor en las compraventas.

Nos explicó el abogado que encontramos un concepto de lo que la ley considera vicio oculto en nuestro Código Civil (artículo 1484), que señala que el vendedor estará obligado al saneamiento por los defectos ocultos que tuviere la cosa vendida, si la hacen impropia para el uso a que se la destina, o si disminuyen de tal modo este uso que, de haberlos conocido el comprador, no la habría adquirido o habría dado menos precio por ella; pero no será responsable de los defectos manifiestos o que estuvieren a la vista, ni tampoco de los que no lo estén, si el comprador es un perito que, por razón de su oficio o profesión, debía fácilmente conocerlos. También la en la Ley del Ruido se habla de vicio oculto y obligación de saneamiento cuando la vivienda no cumpla o alcance los objetivos de calidad que se fijen para los inmuebles.

Los vicios o defectos ocultos de la cosa, para ser tal, reúnen determinadas características

  • ANTERIORES A LA VENTA: Para ser vicio oculto deberá existir con anterioridad a la venta
  • OCULTOS: no pueden ser aparentes o manifiestos, de ahí su carácter oculto como algo que no está a la vista.
  • DESCONOCIDOS: sólo serán vicios ocultos si el comprador los desconoce
  • AFECTAN A LA UTILIDAD DE LA COSA: de forma que sus características han quedado alteradas y su uso sólo podrá ser limitado

Si se cumplen todos los caracteres señalados anteriormente, surge la obligación del vendedor de responder de los mismos a través de lo que se denomina “saneamiento” de los vicios, según señala el artículo 1461 del Código Civil. La obligación de saneamiento no se da si el comprador fuera una persona que, por razón de su oficio o profesión, posee el conocimiento suficiente que le hubiera permitido detectar claramente esos vicios. Por ejemplo, si quien está comprando un vehículo de segunda mano es mecánico de profesión. El defecto que para una persona normal pasa desapercibido en un vehículo, un mecánico podría detectarlo fácilmente y por eso se entiende que no cabe saneamiento.

Las alternativas para un comprador de un objeto con vicios ocultos dependen de si este vicio ha supuesto una pérdida total o parcial de la cosa vendida y habría que estar al caso concreto y, por ello, siempre se recomienda acudir a un profesional para tener asesoramiento. El letrado Jorge Costa ha hecho mucho énfasis en señalar que la acción de saneamiento por vicios ocultos se puede ejercer únicamente desde el día de la compra hasta pasados seis meses. Es un plazo de caducidad que por nada puede ampliarse y que, una vez transcurrido, determina que desaparece esa acción para ser restituido por el vicio que tenía la cosa que hemos adquirido. Pasado ese tiempo, nada podrá hacer quien haya adquirido un objeto defectuoso. El letrado ha manifestado su parecer con respecto a este plazo de 6 meses, considerando necesaria una revisión legislativa que amplíe dicho plazo, que entiende realmente corto.

De igual modo, el letrado Costa ha diferenciado el régimen legal especial a que están sometidas ciertas compras por la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios. Ya tuvimos la ocasión de tratar este tema con la abogada Xisca Vallespir en otro de nuestros consultorios jurídicos. El producto que un vendedor entrega debe ser siempre conforme con el contrato y con garantías, si bien, las acciones que amparan a consumidores y usuarios (reparación, sustitución, rebaja o resolución del contrato) no son compatibles con las generales del saneamiento de vicios en la compraventa.

Escucha el audio de la entrevista aquí :     altavoz.jpg